Avec toutes ces faillites de sociétés point-com, vous pouvez vous demander s’il est encore viable d’envisager une entreprise en ligne. La vérité est que, même si l’ascension et la chute spectaculaires de nombreuses sociétés point-com ont été trop médiatisées, les ventes par Internet continuent d’augmenter de 20 à 25 % chaque année. Même le ralentissement économique de ces dernières années n’a pas entravé cette croissance.

Considérez ceci :

Selon une étude annuelle sur les tendances de l’Internet réalisée par la société d’études de marché Ipsos, près de deux tiers des utilisateurs de l’Internet aux États-Unis ont déjà acheté un produit ou un service en ligne. Il s’agit d’une augmentation spectaculaire par rapport aux 36 % de personnes interrogées en 2000. Des études montrent que plus de 35,5 millions d’internautes américains ont fait des achats dans des boutiques en ligne au cours de la semaine se terminant le 3 novembre 2002, soit environ 14 millions de plus qu’à peu près à la même période en 2001.

Si le battage médiatique autour de la nouvelle économie est peut-être terminé, une chose est sûre : Internet a révolutionné notre façon de faire des affaires et s’est positionné comme l’un des canaux de vente les plus importants et les plus uniques. De nombreuses entreprises ont enfin commencé à réaliser que leur existence même pouvait être mise en péril si elles tardaient à intégrer Internet dans leur modèle économique.

Mais la question demeure : existe-t-il une méthode efficace pour faire des affaires en ligne ?

J’ai décrit ci-dessous quelques éléments essentiels à toute entreprise en ligne. Bien qu’il ne s’agisse pas des seuls éléments vitaux d’une entreprise basée sur le Web, le fait de les comprendre correctement améliorera considérablement vos chances de faire des affaires en ligne de manière efficace.

Business Plan

Les plans d’affaires sont comme des cartes routières. Imaginez que vous vous retrouviez dans une ville inconnue et que vous deviez trouver une adresse sans carte ! Comment vous sentiriez-vous ? Vous auriez certainement mieux fait de vous munir d’une carte de la localité ! Il en va de même pour le plan d’affaires. Bien que de nombreuses entreprises prospères aient pu être lancées sans plan d’affaires formel, un bon plan d’affaires améliore vos chances de réussite et vous permet d’éviter de nombreuses erreurs.

Une récente étude AT&T sur les entrepreneurs qui ont réussi montre que les entreprises qui ont un plan d’affaires écrit ont plus de succès que celles qui n’en ont pas. Avec un plan d’affaires écrit, vous avez une meilleure image de votre projet. Ainsi, avant de vous lancer dans une aventure en ligne, prenez le temps d’écrire ce que vous envisagez de faire.

Produit ou service

Si vous êtes une entreprise de type « brick and mortar » qui essaie simplement de développer les ventes de ses produits ou services sur Internet, votre tâche est plus facile ! Au moins, vous n’avez pas à réfléchir à ce que vous allez vendre. Mais, qu’est-ce qu’un entrepreneur qui a décidé de se lancer dans une nouvelle entreprise devrait vendre sur Internet ?

En fait, vous pouvez vendre pratiquement n’importe quel produit ou service sur l’Internet. Vous vous dites peut-être : « Attendez une seconde, vous ne pouvez pas vendre des articles coûteux sur Internet, n’est-ce pas ? » C’est faux ! À elles seules, les industries de l’automobile et des pièces détachées devraient générer des revenus de 274 milliards de dollars américains grâce au commerce en ligne d’ici 2004. Des consommateurs ont déjà acheté des avions d’affaires en ligne !

Si vous envisagez sérieusement de lancer une activité en ligne, trouver un produit ou un service qui vous convient ne devrait pas être très difficile.

Les produits de base tels que les livres électroniques, les rapports pratiques et les informations et données difficiles à trouver se vendent très bien sur Internet.

Les articles de livraison directe abondent sur Internet.

Grâce à la portée mondiale d’Internet, il est devenu beaucoup plus facile de trouver un fabricant pour tout article que vous envisagez d’importer dans votre pays ou d’exporter de votre pays.

Si vous avez de l’expérience, les services en ligne tels que la conception de sites Web, l’organisation de voyages, etc. sont également de bonnes ventes.

Les internautes paient volontiers pour divers types de contenus en ligne. Le marché mondial du contenu en ligne atteindra 50 milliards de dollars US en 2003. Vous pouvez aussi envisager cette possibilité !

Site web/ Boutique en ligne

Puisque vos clients décident de faire affaire avec vous ou non en fonction de ce qu’ils voient sur votre site, il est essentiel d’avoir un site web d’aspect professionnel avec un bon contenu.

Vous pouvez choisir votre site Web en fonction de vos besoins parmi une vaste gamme de choix. En partant d’un site totalement gratuit, vous pouvez dépenser des milliers de dollars pour un site de commerce électronique décent. Le choix vous appartient !

Il existe plusieurs portails de qualité qui vous permettent d’afficher gratuitement des produits et des services sur une seule page de site Web. De nombreux portails interentreprises proposent ce type de services. Cependant, pour des transactions en temps réel, vous aurez toujours besoin de boutiques en ligne de commerce électronique.

Si vous n’êtes pas doué pour la conception ou si vous ne voulez pas dépenser une fortune pour votre boutique en ligne, vous devriez envisager de vous procurer des boutiques de commerce électronique auprès de fournisseurs de services Web comme Yahoo, Bigstep, etc.

Pour une somme mensuelle modique, vous pouvez disposer des installations nécessaires pour gérer une vitrine électronique complète et la construire vous-même à partir de modèles faciles à utiliser.

Si vous optez pour ce type de services, comparez et voyez qui offre la plupart des fonctionnalités à un prix moindre. Certains portails interentreprises, ainsi que votre boutique en ligne, vous fourniront les fonctions nécessaires pour réaliser sur Internet de nombreuses parties importantes des processus d’achat et de vente.

Paniers d’achat

La partie intégrante des sites de commerce électronique, qui vous permet d’accepter des commandes de produits pour plusieurs produits ou services, s’appelle un panier d’achat.

Le terme « panier » est tiré de la terminologie du shopping dans la vie réelle pour aider les utilisateurs à comprendre les actions qui leur sont proposées. Comme dans un supermarché, un utilisateur peut ajouter des produits à son panier, en retirer ou ajuster la quantité de produits selon ses besoins avant de passer à la caisse et d’effectuer le paiement.

Lorsque vous recherchez des paniers d’achat pour votre boutique en ligne, vous devez prendre en compte les aspects suivants d’un panier d’achat puissant et fonctionnel :

L’accès au panier d’achat doit être clairement visible. Il doit y avoir plusieurs points d’entrée dans le panier.

Les fonctions d’ajout, de suppression et de réglage de la quantité du produit doivent être bien visibles sur la page du panier.

Le nom de l’article doit comporter un lien vers la description du produit.

Il doit être possible de sauvegarder des articles pour des achats ultérieurs.

Les frais d’expédition et autres coûts doivent être clairement indiqués avant le début du processus de paiement.

Les formulaires de commande doivent être simples et clairs.

Toutes les options de paiement doivent être expliquées clairement.

Le processus de commande doit être effectué sur un serveur sécurisé. Vous savez que vous êtes sur un serveur sécurisé lorsque l’URL de votre navigateur indique « https : ». Le s à la fin de http signifie « sécurisé ».

Compte marchand

90 % de toutes les ventes au détail en ligne sont réalisées par des transactions par carte de crédit. Selon les statistiques du secteur, la vente moyenne par carte de crédit s’élève à 40 dollars, contre seulement 9 dollars pour la vente moyenne en espèces. Pour offrir l’option de paiement par carte de crédit à vos clients en ligne, vous devez ouvrir un compte marchand – un compte bancaire autorisé établi par votre entreprise pour recevoir le produit des achats par carte de crédit.

Même si vous acceptez déjà les cartes de crédit pour vos transactions hors ligne, cela peut ne pas être suffisant. Bien que vous puissiez prendre de nombreuses précautions pour réduire les fraudes par carte de crédit en ligne, les sociétés de cartes de crédit considèrent toujours que les transactions sur Internet sont plus risquées que les transactions hors ligne. C’est pourquoi trouver le bon fournisseur de compte marchand peut être un peu plus compliqué que vous ne le pensez. Les choses peuvent être encore plus délicates si votre entreprise est située en dehors des États-Unis.

Il existe de nombreux fournisseurs de comptes marchands intermédiaires sur l’internet. Faites quelques comparaisons avant de vous engager avec l’un d’entre eux, car les conditions qu’ils proposent varient considérablement.

S’il est bon d’avoir un compte marchand, cela ne veut pas dire que vous ne pouvez pas vendre des produits ou des services sans en avoir un ! Il existe de nombreuses autres options de paiement disponibles sur Internet. Les plus populaires sont Paypal, e-gold, e-bullion, etc.

Si vous souhaitez avoir une activité en ligne efficace, n’oubliez pas que les anciennes valeurs comptent toujours. Une bonne planification, un service clientèle sans compromis, l’intégrité, le travail acharné et la persévérance finiront par faire de votre entreprise un succès.